Cómo unir tecnología y ciencia ciudadana en la observación oceánica

Cómo unir tecnología y ciencia ciudadana en la observación oceánica

El oceanógrafo Patrick Gorringe tiene una visión. Está uniendo progresivamente los puntos a lo largo de una impresionante trayectoria para conectar la tecnología con la participación ciudadana en el campo de la observación del medio ambiente marino.

Afincado en Suecia y contratado por el Instituto Meteorológico e Hidrológico Sueco (SMHI), además de coordinar EMODnet Physics y organizar debates internacionales sobre oceanografía, Patrick es el núcleo de un equipo de investigadores, proveedores de tecnología y organismos gubernamentales dedicados a generar datos vitales sobre la dinámica de los océanos.

¿Por qué es importante la observación de los océanos?

Con la "Década de los Océanos "* avanzando a pasos agigantados, es un momento oportuno para facilitar a los ciudadanos los medios que les ayuden a comprender y contribuir al desarrollo sostenible de los océanos. 

La observación de los océanos tiene múltiples objetivos y nos ayuda a comprender mejor la complejidad del sistema climático del planeta. Mediante técnicas por satélite, a distancia e in situ, el trabajo incluye la vigilancia de variables como el aumento del nivel del mar, la temperatura del océano, las corrientes y la salinidad, hasta el seguimiento de peligros antropológicos más evidentes como la contaminación y la proliferación de algas nocivas.

Estos datos pueden ayudar a mejorar nuestra comprensión de la dinámica de los océanos costeros y los riesgos costeros, tanto para evaluar la situación actual como para prever escenarios futuros con el fin de hacer frente a las amenazas y vulnerabilidades y construir una mejor resistencia.

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Imagen: Patrick Gorringe en la EMODnet Open Conference 2023 ©EMODnet

¿Qué pueden aportar los ciudadanos?

Como stakeholders clave, los ciudadanos forman parte del amplio ecosistema oceanográfico interdisciplinar. Bajo la instrucción y orientación de los investigadores, pueden participar en la recogida de datos mediante un proceso que también ayuda a concienciar sobre los problemas que afectan a nuestro océano.
La comunidad podría actuar para profundizar en la comprensión de los efectos del cambio climático, mejorar la conservación del medio marino y la biodiversidad, rastrear y reducir la contaminación por plásticos y desechos marinos, vigilar la calidad del agua y desarrollar sistemas de alerta temprana ante fenómenos meteorológicos extremos.


Sin embargo, como explica Gorringe:

"En mi experiencia, los investigadores suelen dudar cuando se trata de datos de ciencia ciudadana, cuestionando de inmediato su credibilidad y, por tanto, su utilidad. Por supuesto, parte del problema se debe a que los voluntarios tienen que seguir procedimientos normalizados y recoger datos de calidad conocida, lo que requiere una formación eficaz.

Igualmente, una vez que se ha creado y preparado un grupo adecuadamente diverso de científicos ciudadanos, más allá de proporcionar una comunicación y coordinación sólidas, a veces también puede ser un reto mantener la coherencia en cuanto a la generación de datos."

¿Cuáles son las soluciones?

"Actualmente, muchos de los sensores que utilizamos son muy sofisticados y pueden tener un coste increíblemente elevado. Esto conlleva que su despliegue requiera importantes recursos, tanto financieros como técnicos. Mi argumento es que desplegando enjambres de sensores de bajo coste complementamos el sistema de observación y facilitamos la participación ciudadana. También podemos multiplicar enormemente nuestras fuentes de datos en un área mucho mayor, mejorando así la cobertura y la escalabilidad, reduciendo la redundancia y generando una comprensión más completa del entorno o del fenómeno que se está vigilando.

Más allá de esto, está la importante cuestión de ayudar a los países menos desarrollados en su búsqueda de soluciones accesibles. En Ghana, por ejemplo, se han puesto en contacto conmigo para pedirnos los conocimientos necesarios. Ya estoy participando en un proyecto llamado COLaB, que pretende proporcionar a los países con menos recursos la formación y el apoyo necesarios para utilizar sensores de bajo coste en las observaciones costeras locales. Así que el trabajo en este campo está empezando, pero queda mucho camino por recorrer".

Cómo se utilizan ya los sensores de bajo coste.

Gorringe participa en numerosos proyectos, desde la instalación de miles de sensores de bajo coste en zonas intermareales del Atlántico para detectar puntos calientes y estudiar cómo el estrés térmico puede afectar a las especies residentes, hasta diversas iniciativas que utilizan distintos tipos de embarcaciones marinas, desde pesqueros comerciales hasta embarcaciones robóticas autónomas impulsados por el viento para la teledetección oceánica.

Otra iniciativa, denominada "Educational Passages" (Travesías educativas), trabaja para desarrollar la educación azul dentro de una comunidad educativa internacional, mientras que una nueva y emocionante actividad, que se lanzará en el boot Düsseldorf, pretende cargar cientos y miles de perfiles de temperatura de buceadores de todo el mundo.

¿Y ahora qué?

Patrick Gorringe es una persona que rebosa entusiasmo y se nutre claramente de la energía que le inspira conocer y poner en contacto a innovadores de los sensores e investigadores proactivos y descubrir nuevas oportunidades. Actualmente está trabajando en los medios para ofrecer a los desarrolladores una ubicación central integral para compartir su trabajo con los científicos oceánicos. Esto implica crear una plataforma de datos abierta que sirva de mercado para los desarrolladores de sensores y de servicio de orientación para los observadores e investigadores que busquen información sobre sensores adecuados de bajo coste. El propio portal de datos se ofrecerá a través de la Red Europea de Observación y Datos Marinos (EMODnet).

Desde el punto de vista de la participación ciudadana, le encantaría que se dedicaran más esfuerzos a ayudar a las comunidades a lograr una mayor autonomía para asumir un papel activo en la observación de los océanos y contribuir a un cambio positivo. Reconoce el potencial de los pescadores comerciales y recreativos, los aficionados a los deportes náuticos, los residentes costeros, los escolares y estudiantes, los conservacionistas y los entusiastas de la naturaleza para participar en el despliegue de sensores de bajo coste que ayuden a responder a los retos sociales, especialmente en zonas remotas o desatendidas.

La avalancha de interés crece día a día y el entusiasmo en torno a este tema se extiende rápidamente. Las esperanzas futuras de la nueva plataforma pasan por desarrollar una comunidad de partes interesadas, desde investigadores a ciudadanos preocupados de todo el mundo, y establecer directrices y formación para ayudar en el uso de los sensores y la notificación de datos. ¡Que comience la nueva era de la observación de los océanos!

Referencias para más información:

*Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible (2021-2030)

European Marine Observation and Data Network (EMODnet)

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